Petite histoire du bois flotté

Bois flotté

Le bois flotté est du bois qui a été drossé sur la côte (océanique ou de toute autre étendue d’eau) par l’action du vent, des courants ou des marées.

Sur certaines côtes, le bois flotté constitue une importante nuisance cependant il participe au biotope, fournissant abri ou nourriture aux oiseaux marins, poissons ou autres espèces aquatiques lorsqu’il flotte ou lorsqu’il s’échoue sur la côte. Les limnoriidaes, les tarets et les bactéries décomposent ce bois, le transformant progressivement en nutriments qui sont réintroduits dans la chaîne alimentaire. Lorsque ce bois, partiellement décomposé et creusé, est rejeté à la côte, il peut servir d’abris aux oiseaux ou à d’autres espèces et permettre la pousse de certaines plantes. Dans certains cas, il peut servir de fondations pour la création de dunes de sable.

Le bois flotté peut provenir de :

    * arbre ou branche d’arbre rejeté dans l’océan (ou toute autres importante étendue d’eau) charriés par les fleuves ou arrachés par les vents, les tempêtes ou les inondations.
    * éléments d’immeubles ou de maisons, détruites lors d’inondations, tempêtes ou tsunamis.
    * objets en bois emportés par la mer depuis la côte ou la plage.
    * restes d’épaves de bateaux en bois.
    * palettes, caisses ou grumes perdus par les cargos.

Dans l’histoire

Selon la mythologie nordique, les premiers êtres humains, Ask et Embla ont été créés à partir de deux pièces de bois flotté, un frêne et un orme, par le dieu Odin et ses frères, Vé et Vili.

Le bois flotté charrié par les fleuves arctiques a longtemps été la principale et quelquefois la seule ressource en bois des Inuits et d’autres populations de l’Arctique qui habitaient au-delà de la limite des arbres.

Dans de nombreuses régions maritimes, le bois flotté était utilisé pour les séchoirs à poissons.

Une des plus célèbres pièces de bois flotté est le Old Man of the Lake dans le lac du Cratère en Oregon (États-Unis). Le tronc de cet arbre flotte verticalement dans le lac depuis plus d’un siècle. Grâce à l’eau froide du lac, l’arbre a été préservé.

Le bois flotté est fréquemment utilisé comme éléments décoratif ou artistique. Des sculptures de bois flottés ont été construites sur des plages ou des vasières.

    * Une des plus connues se trouve à Kullaberg en Suède, où Lars Vilks créa Nimis, une œuvre en bois flotté controversé en 1980.
    * Des sculptures furent créées dans les vasières d’Emeryville en Californie et dans la baie de San Francisco à la fin des années 1960.
    * La première sculpture collective en bois flottés a été édifiée au centre de la chapelle Ste Anne de la ville d’Arles (France) par les visiteurs de l’exposition "Marcher dans le pas des glaneurs" organisée par "A Flots perdus", couple d’artistes arlésiens, en mars 2008. Construite avec des morceaux de bois flotté posés en équilibre, cette représentation de la "Bête des marais des Launes a atteint deux mètres de hauteur et de trois mètres cinquante de longueur, le dernier jour de l’exposition. Le 18 mars 2008, elle a été démontée et les bois flottés ont été remis au Rhône pour respecter le cycle de la nature et remercier le fleuve pour sa prodigalité. Source. La Provence du 15 mars 2008.
    * La deuxième sculpture collective en bois flottés a été édifiée au centre de la chapelle Ste Anne de la ville d’Arles (France) par les visiteurs de l’exposition "Marcher dans le pas des glaneurs – 2eme édition" organisée par "A Flots perdus", couple d’artistes arlésiens,et Pierre Milhau en février 2010. Construite avec des morceaux de bois flotté posés en équilibre, cette représentation de la "Bête des marais des Launes a atteint deux mètres cinquante de hauteur et cinq mètres cinquante de longueur, le dernier jour de l’exposition. Le 17 février 2010, elle a été démontée et les bois flottés ont été remis au Rhône pour respecter le cycle de la nature et remercier le fleuve pour sa prodigalité. Source. La Provence du 14 février 2010.

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